为什么我放弃MS Word改用Help Authorring Tool?

1. 帮助创作工具(Help Authorring Tool)介绍

我经常需要写一些需要编排章节的结构性文档,比方说电子教程、笔记、或者电子书,所以我就想找一个既可以像Word一样编辑,又可以很方便地编辑章节目录,生成CHM、DOC、PDF、Web在线教程(帮助)等格式的工具。

在网上搜了一下,我发现了一个我以前没有注意到的新领域:help authoring tool(HAT,帮助创作工具。help的意思是帮助文件;authoring,author的ing形式,意思是创作,不是作者的意思)。

根据维基百科的定义,A Help Authoring Tool or HAT is a software program used by technical writers to create online help systems。一个帮助创作工具是一个被技术作家用来创建在线帮助系统的软件。但是事实上,很多HAT的功能都远远超过了只是创建帮助系统文件,他们不但拥有类似Word强大的编辑器,还支持把文档输出成CHM、在线帮助系统(就是那种左右两栏、结构清晰的教程网站)、PDF、DOC等格式,实在是非常强大。

2. 我为什用帮助创作工具?

举个例子,我可以把我的电子笔记按照章节记下来,最后发布成一个在线教程或是保存为PDF、DOC或CHM。其实HAT最吸引我的地方就是,它可以把电子笔记或者书稿直接发布成网站的形式。一般平时的随笔我就会写在WordPress博客里,因为WordPress对于一些可以通过查找搜索、不要求文档结构和章节顺序的内容来说足够了。但是如果我想写一些需要精心编排章节序号的教程或电子笔记,Wordpress之类的CMS就很不方便了。之前我也试过用脚本生成Wordpress文章目录,但是如果我想调节个别章节的目录顺序,还是很麻烦,HAT工具就解决了这个问题。

2.各类HAT和Word、Scrivner及小说写作工具的区别

当然,你可以说Word打开导航栏(navigation pane)不也可以很方便的调节章节吗?而且Word可以在导航栏里直接拖动标题调整章节顺序。没错,Word可以,但是Word不能把我写的一系列文章生成一个CHM,也不能生成一个教程网站。

如果你的目的只是写书或者论文,那么Word足够用了;如果你想写图文并茂的书的话,可以用Scrivner;如果你想写纯文本没有图的小说或网络邪说的话,那么小黑屋或各种在线工具就都可以;如果你只是偶尔或者破天荒地想做一个CHM,你可以找个Word转CHM或Word转Help的工具把Word文档转换成CHM或在线文档,但是如果你的Word文档排版比较复杂,比方说有些地方有三栏,有些地方有两栏,可能转换效果就不大好,转换之后你还需要编辑CHM或者在线帮助文件。

下图是用用WordToHelp把Word文档转换成CHM、在线帮助系统(教程网站)、PDF。

3. 各帮助创建工具(HAT)工具对比

上面啰嗦了一大堆,终于进入正题了。在这里先说明一点,即90%的HAT工具都是付费的,而且很贵,动辄300美元甚至更贵,大家如果只是用一次的话,可以下载试用版的。不废话了,下面我就介绍一下各HAT工具的特点(以下介绍按照安装程序包大小由小到大排列)。

WinCHM

软件大小:约8M。

付费/免费:付费,单用户注册码129美元。

优点:小巧,功能全,速度快,不卡顿,对电脑配置要求不高,酷睿i5,4核电脑很流畅。

缺点:界面有些丑;插入项目文件夹以外的图片时要确认、复制(也不是啥大问题)。

HelpNDoc

软件大小:约24M。

付费/免费:个人版免费,标准版99欧元,专业版199欧元(为什么是欧元呢?因为是法国公司开发的)。

优点:界面好看,功能全;不卡顿,对电脑配置要求不高,酷睿i5,4核电脑很流畅。

缺点:新建项目时Windows系统会有未响应的卡顿,大约有2-4秒,虽然未必是真的卡顿,但是感觉很不爽。其他都还好。

备注:HelpNDoc其实和HelpSmith差别不大,两者无论从界面还是功能都相当相似。

HelpSmith

软件大小:约39M。

付费/免费:付费,标准版199美元,专业版299美元。

优点:界面好看,功能全;不卡顿,对电脑配置要求不高,酷睿i5,4核电脑很流畅;和Word一样,字体样式栏可以放在左侧,很方便。

缺点:目前未发现其明显缺点。

Help & Manual

软件大小:约166M。

付费/免费:付费,基础班399欧元,专业版599欧元。

优点:跟HelpSmith和HelpNDoc一样,界面高仿Word,从实用角度来看,跟HelpNDoc和HElpSmith区别不大。

缺点:启动有些慢,毕竟上了百兆了。

MadCap Flare

Wiki:MadCap Software是一家美国计算机软件公司,总部位于加利福尼亚州圣地亚哥,负责创建帮助创作工具。从竞争公司(如Adobe Systems和Macromedia)招募了几位主要经理,软件工程师和支持人员,以创建MadCap软件。 MadCap的创作工具都基于xHTML。

软件大小:11版600M左右,5.0版本,200多M。

付费/免费:付费,1648美元/用户,很贵了,但是这个软件非常专业,主要面向公司和一些专业科技作家。

优点:基于云,可以多人写作、评审,功能超齐全。

缺点:这么大的东西,肯定启动有些慢。

Adobe RoboHelp

软件大小:约800M。

付费/免费:付费,Adobe RoboHelp 10,119美元;现在的最新版Adobe Robohelp (2019 Release),每月30美元,永久版999美元,更新399美元。

虽然没有实测(安装失败了),但是Adobe的东西都很专业,操作习惯应该类似PS,不过Adobe后期的版本包括PS等都太卡了,没有i7、8核根本跑不起来,电脑低配的话启动都得2分钟。

最后

还有一些类似Sandcastle但是比较麻烦的工具就没有做介绍,当然上面的评价也只是2018年当下的评价,因为软件是会更新的,也许有的软件会有新的突破。

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